Serena Williams, Maria Sharapova en Viktoria Azarenka in actie

Serena Williams (2)De organisatie van het WTA-toernooi in Rome zal blij zijn met het programma van donderdag 16 mei. De gehele top drie van het vrouwentennis gaat haar opwachting maken op het grote graveltoernooi. Unibet TV zendt de wedstrijden van Serena Williams (WTA-1), Maria Sharapova (WTA-2) en Viktoria Azarenka (WTA-3) live uit.

De nummer één van de wereld, Serena Williams, bijt de spits af in haar wedstrijd tegen Dominika Cibulkova (WTA-16). Deze wedstrijd begint om 13.40 uur.

Williams, die vooral bekend staat als specialist op snelle banen, is dit jaar nog ongeslagen op het gemalen baksteen. Ze won al het graveltoernooi in Charleston en Madrid. Ze teller staat inmiddels op twaalf overwinningen, waarin ze slechts twee keer een set verloor.

De Slowaakse Cibulkova is bezig aan haar derde gravelseizoen van dit jaar. In Oeiras verloor ze al in de eerste ronde, in Madrid strandde ze één ronde later. Op dit toernooi wist ze achtereenvolgens te winnen van Mladenovic en Oudin.

Echter lijkt het toernooi voor Cibulkova er na deze wedstrijd op te zitten. Hardhitter Williams is de grote favoriet voor een plaats in de kwartfinale.

Voorbeschouwing: Viktoria Azarenka – Ayumi Morita

De Wit-Russische Viktoria Azarenka begint om 16.00 uur aan haar tweede wedstrijd op het gravel in Rome. De huidige nummer drie van de wereld gaat het opnemen tegen Ayumi Morita (WTA-45).

Azarenka presteert dit jaar, zoals gewoonlijk, uitstekend op hardcourt. Echter wil het op gravel nog niet helemaal vlotten. Vorige week verloor de nummer drie van de plaatsingslijst al snel van Makarova.

Haar Japanse opponent is wel goed begonnen aan haar gravelseizoen. In Oeiras bereikte ze de kwartfinales en deze week won ze al van twee hoger geklasseerde speelsters. Cristea en Radwanska werden beide in straight sets verslagen.

Desondanks is Azarenka ”gewoon” de grootste kanshebber op de overwinning. De bookmakers verwachten niet dat Morita er drie op een rij kan winnen.

Voorbeschouwing: Maria Sharapova – Sloane Stephens

De mooiste wedstrijd bij de dames gaat tussen Maria Sharapova en Sloane Stephens (WTA-17). De Russin en Amerikaanse verschijnen om 19.30 uur op het Romeinse gravel.

Sharapova en Stephens, die gisteren nipt te sterk was voor de Nederlandse Kiki Bertens, hebben één keer eerder tegen elkaar gespeeld. Op de hardcourtbanen van Miami 2012 won de 26-jarige Sharapova met 6-4 en 6-2 van haar zes jaar jongere tegenstander.

Gezien haar huidige vorm is Sharapova de favoriet in deze wedstrijd. Ze won maar liefst tien van haar elf wedstrijden op gravel en won de titel in Stuttgart. De 20-jarige Stephens kwam, tot het toernooi in Rome, nog geen enkele keer verder dan de tweede ronde.